Archeologia podwodna

Archeologia to nie tylko starożytny Egipt i omiatanie miotełką wiekowych skorup. Nowoczesna archeologia eksploruje miejsca wcześniej często dla badaczy niedostępne, wykorzystując dodatkowo wiele oryginalnych technik. Jedną ze stosunkowo nowych dziedzin w rozwoju archeologii jest, wymagającą sporego doświadczenia w nurkowaniu, archeologia podwodna.HistoriaPoczątków tej odmiany archeologii można szukać już w połowie XIX wieku, kiedy to w Zurychu na skutek okresowego obniżenia poziomu wód w jeziorach odkryto dużą ilość wcześniej niewidocznych artefaktów. Podobne badania były później prowadzone w kilku innych miejscach na terenie Szwajcarii i Niemiec. W pełni jednak możliwości, jakie oferuje archeologia podwodna, są wykorzystywane dopiero obecnie. Ważna jest tu możliwość wcześniejszego rozpoznania stanowiska, możliwa dzięki zastosowaniu nowoczesnych metod geofizycznych (sonary, magnetometry) i archeologii lotniczej.Sposób działaniaPonieważ archeologia podwodna jest bardzo kosztowną metodą badań konieczne jest dokładne określenie położenia stanowiska. Archeolodzy zaczynają od badania dokumentów źródłowych – map, dzienników, zapisanych relacji dotyczących np. miejsc zatonięcia wraków. Często można uzyskać wiele interesujących informacji od miejscowych nurków czy np. poławiaczy pereł.Po znalezieniu właściwego miejsca przeprowadzany jest podwodny odpowiednik badań powierzchniowych – ustawieni w tyralierze nurkowie dokładnie określają zasięg stanowiska oraz rodzaj artefaktów, jakie mogą być na nim znalezione. Najczęściej badane są wraki statków, od zatopionych antycznych galer po okręty zatopione podczas drugiej wojny światowej i później. Pod wodą można też jednak znaleźć liczne ruiny, ślady po dawnych osiedlach ludzkich i różne inne znaleziska.WykopaliskaPodwodne badania archeologiczne są trudne do przeprowadzenia i kosztowne. Trzeba mieć tutaj dobry sprzęt nurkowy, a czasem nawet mini-łódź podwodną. Konieczna jest również natychmiastowa konserwacja wydobywanych artefaktów, gdyż najczęściej bardzo niekorzystnie wpływa na nie zmiana środowiska. Archeolodzy korzystają również z kamer i aparatów przystosowanych do pracy pod wodą w celu dokładnej dokumentacji badanych stanowisk. Pozyskiwane jednak z takich źródeł informacje potrafią być jednak naprawdę fascynujące.